< sekcia NHL

NHL: Nováčik Vegas Golden Knights postúpil do finále Stanleyho pohára

Ilustračná snímka.- Foto: TASR/AP

Vegas je prvý tím od roku 1968 (St. Louis Blues), ktorý sa vo svojom inauguračnom ročníku prebojoval až do finále play off.

New York 21. mája (TASR) - Hokejisti Vegas Golden Knights si hneď vo svojej premiérovej sezóne v NHL zahrajú vo finále Stanleyho pohára. Nováčik súťaže vyhral v piatom dueli finále Západnej konferencie na ľade Winnipegu Jets 2:1 a v sérii triumfoval 4:1 na zápasy.

"Myslím si, že od nás očakávalo veľmi málo. Ale naša sebadôvera bola veľmi vysoká od začiatku sezóny. Neprajníkom sme sa postavili čelom, hnalo nás to dopredu," povedal pre nhl.com útočník Vegas Jonathan Marchessault.

Vegas je prvý tím od roku 1968 (St. Louis Blues), a celkovo tretí v histórii (1918 - Toronto Arenas), ktorý sa vo svojom inauguračnom ročníku prebojoval až do finále play off. Blues však mali ako jeden z nováčikov po svojom vstupe do profiligy v sezóne 1967/1968 garantovanú účasť vo finále, keďže liga sa vtedy rozširovala o šesť nových tímov. Okrem St. Louis to boli Los Angeles Kings, Oakland Seals, Pittsburgh Penguins, Philadelphia Flyers a Minnesota North Stars. Všetci hrali spolu v Západnej divízii.

O Stanleyho pohár tak zabojuje aj slovenský útočník Tomáš Tatar, ktorý sa v piatom dueli do zostavy Vegas nezmestil. V zostave Winnipegu opäť chýbal jeho krajan Marko Daňo. O triumfe hostí rozhodol svojim prvým presným zásahom v nadstavbe Ryan Reaves v 34. minúte, predtým za Vegas skóroval aj Alex Tuch. Brankár Marc-Andre Fleury zastavil 31 z 32 striel Winnipegu, prekonal ho iba Josh Morrissey v prvej tretine.

Po zápase prebral pohár pre víťaza Západnej konferencie obranca Deryk Engelland, jeden z lídrov tímu s "áčkom" na drese, keďže Vegas nemajú v sezóne kapitána. Ten fanúšikom predniesol emotívnu reč už po druhý raz. Prvýkrát sa tak stalo 10. októbra, deväť dní po tragédii v Las Vegas, kde strelec usmrtil 58 ľudí a stovky zranil. Tragédiu spomenul Engelland aj teraz: "Pre nás to znamená veľa. Toto je to, čo chcete dosiahnuť počas celej sezóny. Je to skvelé pre nás všetkých, vrátili sme radosť do mesta a ľuďom postihnutých vlaňajšou tragédiou."

Na reč Engellanda nadviazal aj brankár Marc-Andre Fleury: "Streľba vo Vegas vlani v októbri poznamenala ľudí v meste. My hráči sme nemohli nechať na túto tragédiu zabudnúť hneď po začiatku súťaže, ale postupne sa nám to myslím darilo. Ak sme teraz niečo zmenili, sme na to neskutočne hrdí."

V boji o pohár sa Vegas stretne s úspešnejším tímom z finále Východnej konferencie, v ktorom Tampa Bay vedie nad Washingtonom 3:2 na zápasy.

Finále Západnej konferencie - 5. zápas:

WINNIPEG JETS – VEGAS GOLDEN KNIGHTS 1:2 (1:1, 0:1, 0:0)
Góly:
18. Morrissey (Little) – 6. Tuch (Carpenter), 34. Reaves (Sbisa, Nosek). Brankári: Hellebuyck - Fleury, strely na bránku: 32:32, 15.321 divákov
/konečný stav série: 1:4/

Páči sa mi TERAZ.SK na Facebooku

Staňte sa fanúšikom a sledujte dôležité správy z TASR priamo na vašom Facebooku.