< sekcia Hokej

Jágr odíde z New Jersey, ak Devils nepostúpia do play off

Hokejista New Jersey Devils Jaromír Jágr (68) v zápase zámorskej hokejovej NHL Foto: TASR/ AP

Legendárny útočník má zmluvu s "diablami" uzatvorenú do konca ročníka, po nej sa stane neobmedzeným voľným hráčom a bude si tak môcť vyberať z ponúk záujemcov.

Newark 24. marca (TASR) - Český hokejový veterán Jaromír Jágr je rozhodnutý v lete opustiť klub New Jersey Devils v prípade, že sa tím v prebiehajúcej sezóne NHL neprebojuje do play off. Legendárny útočník má zmluvu s "diablami" uzatvorenú do konca ročníka, po nej sa stane neobmedzeným voľným hráčom a bude si tak môcť vyberať z ponúk záujemcov.

Jágr v minulosti niekoľkokrát zopakoval, že sa cíti v New Jersey šťastný a že by rád zostal v mužstve aj v ďalšej sezóne. Lenže situácia sa zmenila, klub z Newarku figuruje v tabuľke Východnej konferencie momentálne na nepostupovej 11. pozícii s päťbodovým mankom na ôsme Toronto. Ak nepostúpi do play off, Jágr svoje zotrvanie v tíme zváži.

"Samozrejme to budem pri výbere riešiť," priznal slávny krídelník. "Veľa sezón bez play off som nemal. Nechcem márniť čas tým, že budem takto skoro bez hokeja. Pre mňa je najhoršie sledovať ostatných hráčov v Stanleyho pohári a nehrať ho," povedal v rozhovore pre denník Star-Ledger.

Štyridsaťdvaročný hokejista počas 17 sezón v zámorskej profilige chýbal vo vyraďovacej časti iba dvakrát - prvýkrát v roku 2002 počas pôsobenia vo Washingtone a po druhý raz sa do play off nedostal o dve sezóny neskôr v drese NY Rangers. Jágr priznal, že pri výbere zamestnávateľa je túžba zabojovať o Stanley Cup u neho prvoradá. "Možno tomu veľa hráčov nerozumie, ak až budú mať toľko rokov ako ja, tak to pochopia. Jedného dňa si uvedomia, že je dobré si vyberať a hrať za tím, ktorý má veľké ambície," dodal Jágr.

Dvojnásobný víťaz Stanleyho pohára s Pittsburghom a historicky najproduktívnejší Európan v NHL bude podľa vlastných slov dávať prednosť mužstvu, v ktorom dostane veľký priestor na ľade, podobne ako je tomu v New Jersey. Jágr je s 60 bodmi (23 gólov + 37 asistencií) v 71 zápasoch suverénne najproduktívnejším hráčom "diablov" v prebiehajúcej sezóne.